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美国地标桥 中国钢铁造

来源:《华尔街日报》  作者:  发布日期:2013-06-21 08:41:35

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横跨纽约海港的韦拉札诺海峡大桥(Verrazano-Narrows Bridge)建于上世纪60年代,堪称美国工程领域的一次壮举。而今,这座大桥正在用中国制造的钢材进行维修。尽管美国钢铁制造商正面临国内产能过剩的问题,但今年...





横跨纽约海港的韦拉札诺海峡大桥(Verrazano-Narrows Bridge)建于上世纪60年代,堪称美国工程领域的一次壮举。而今,这座大桥正在用中国制造的钢材进行维修。

尽管美国钢铁制造商正面临国内产能过剩的问题,但今年迄今美国从中国进口的钢铁仍大幅增长。近期旧金山-奥克兰海湾大桥(San Francisco-Oakland Bay Bridge)的维修也使用了中国制造的钢铁。

中国钢铁受到青睐在一定程度上是因为其价格相对便宜。实际上,美国钢铁企业声称中国钢铁价格受到不公平的补贴,并希望美国政府尽可能对其进口予以限制。中国方面则表示,价格偏低只是因为生产效率较高。

但是另一方面,美国擅长于大桥这类专门项目的承包商也相对稀缺。

这两个因素加在一起,就解释了美国为何不大可能完全摆脱对中国钢铁的依赖。

去年,纽约大都会运输署(Metropolitan Transportation Authority)授予加利福尼亚州一家承包商价值2.357亿美元的韦拉札诺海峡大桥维修合同。这座高耸的悬索大桥仍是美国迄今最长的大桥。

这家名为Tutor Perini Corp的承包商将桥面钢板的制造合同转包给了中铁山桥集团有限公司(China Railway Shanhaiguan Bridge Group)。大都会运输署说,中铁山桥集团使用了15,000吨鞍山钢铁集团公司(Anshan Iron & Steel Group Co.)制造的钢板。这些钢板将取代这座双层大桥的上层混凝土桥面。

大都会运输署称,曾试图为该项目寻找一家标书中包括使用美国产钢材的承包商,但大都会运输署发言人格拉韦(Judie Glave)说,这样的承包商只有Structal-Bridges一家,而这家公司的报价是Tutor Perini的两倍。

大都会运输署官员称,价格并不是他们考虑的唯一因素。该机构指出,在为美国各地的桥梁制造部件方面,中国企业现在已经成为专家。

桥梁项目是中国对美钢材出口量大幅增加的原因之一。2013年前四个月,这一出口量同比增长33%,达到480,095吨。这个增幅非常惊人,因为同期美国钢材进口量下降了17%,至1,060万吨。

中国钢铁工业协会(China Iron and Steel Association)表示,这一增长势头是基于供需情况产生的。该协会还说,中国钢材出口一直在上升是因为竞争力更强。中钢协副秘书长李新创说,为何中国能出口更多钢材?因为中国在价格和服务两方面都具备竞争力。

与此同时,美国钢企的生产活动却日益萎缩。截至6月15日,其产能利用率从上年同期的78.8%降至76.7%。2012年美国钢铁产量为8,860万吨,占全球总产量的5.7%。

目前产自中国的钢材多数用于桥梁和建筑等项目,而这些领域是美国第三大钢铁制造商Nucor Corp.的主要市场。美国建筑行业使用的钢材有一半是Nucor制造的。

Nucor董事长及前首席执行长迪米科(Dan DiMicco)说,建筑业对该公司的业务至关重要。尽管建筑用钢材溢价不及汽车用钢材高,但却是规模最大的钢材市场之一。

在出现了数起备受瞩目的大桥垮塌事件以及针对提高基础设施支出的呼声后,建筑业也成为美国国内钢铁企业寻求实现增长的领域。这些企业还寄希望于办公楼、商场和医院等大型非居住建筑建设的回暖,这一领域的钢材消费量占建筑业钢材消费总量的70%。然而中国产钢材进口量飙升正在令这些希望受到威胁。

制造业生产力与创新联盟(Manufacturers Alliance for Productivity and Innovation)首席经济学家梅克斯特罗思(Daniel Meckstroth)说,一般会有一年或更长时间的滞后。这个联盟位于美国弗吉尼亚州阿灵顿,是一个受制造业资助的研究机构。据该联盟统计,预计非住宅领域建筑钢材的消耗(用于桥梁、高速公路、学校和医院等项目)今年将增加1%,2014年将增加6%。梅克斯特罗思说,新住房开发项目也需要更多道路、高速公路和桥梁,尽管这可能要花几年时间才能完成。

全美钢制桥梁联盟(National Steel Bridge Alliance)的麦克埃林尼(Bill McEleney)说,很多美国公司都能建桥,但不是很多公司都在如今的水平桥面设计方面很有经验,这个设计用于建造或改造大交通量的桥梁。该联盟的会员制造桥梁及其部件。

在快速城镇化的中国,这类建设活动正如火如荼地展开。麦克埃林尼说,中国人在承建更多的这种桥梁,所以他们有更多生产商。

加拿大建筑钢构件生产商Canam Group Inc.位于美国芝加哥的分公司Structal说,自己是唯一一家为那类桥梁生产桥面的美国公司。销售经理Tony Matutis说,该公司只使用美国钢材,在价格上没法与中国政府支持的钢铁商竞争。

美国钢铁工人联合会(United Steelworkers)主席杰勒德(Leo Gerard)说,使用中国钢材节省的所谓成本其实没有考虑到不远万里的运输对环境产生的影响(相对于百里之外的运输而言),也没有考虑到给我们脆弱的经济复苏带来的损失以及美国的岗位流失。

纽约大都会运输署说,其桥梁和隧道维修资金来自道路收费所支持的债券,州或联邦当局是不会拨付维修资金的。因此,这些桥梁和隧道不受《购买美国产品法》(Buy American Act)的制约。这部法律规定,政府项目须尽可能使用美国本土制造的产品。

尽管如此,格拉韦仍说,大都会运输署希望继续与国内钢铁业合作,制定出用美国本土产品进行桥梁改造的解决方案。

鞍山钢铁集团公司证实,该公司正与中铁山桥集团就韦拉扎诺海峡大桥项目进行合作。此外,这两家公司还曾就阿拉斯加的塔纳纳河大桥(Tanana River Bridge)合作过。中铁山桥称,这座桥是该公司在美国的第一个桥梁项目。

鞍钢将纽约的这个项目描述为对其钢制桥梁能否走向世界的一个考验。记者无法联系到中铁山桥置评。

Nucor的贸易律师普赖斯(Alan Price)说,美国国内的建筑施工活动往往使用的不是本土钢材,很多施工项目从海外采购钢材,其中包括从中国国企采购。

对于美国公司使用中国钢材一事,上海钢铁贸易公司明赋勤(Falcon Resources)的经理Wilson Huang并不意外。他说,美国生产成本高,中国钢材的成本则低得多,所以美国采购更多中国钢材是很自然的。

行业顾问、业内刊物Steel Market Update的发行人帕卡德(John Packard)前不久对采购建筑钢材的美国买家调查后发现,中国产的钢材在价格上要便宜25%。

美国政府目前对钢条、钢板和钢管等中国钢铁制品征收关税。所有这些钢制品都用于建筑施工。上周,美国将进口钢条的关税延长了五年。这一关税主要在小布什政府任期内征收的。

本月早些时候,代表美国钢铁商的美国钢铁协会(American Iron and Steel Institute)呼吁总统奥巴马(Barack Obama)延长其它钢制品关税。

北京曾警告称,美国任何打击中国钢铁出口的行动都将影响中美更广泛的双边经贸关系。

John W. Miller / Chuin-Wei Yap

 

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