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美合伙人向格力索赔1.5亿美元遭威胁

来源:21世纪经济报道   作者:叶碧华  发布日期:2013-06-21 09:17:23

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6月20日,一则格力电器扼杀格力美国消息在网络上不胫而走。该消息称,在早前的6月14日,格力美国分公司的另一股东Soleus International Inc.将格力电器告上加州联邦法院,并提出1.5亿美元高额索赔。Soleus公司...


6月20日,一则“格力电器扼杀格力美国”消息在网络上不胫而走。该消息称,在早前的6月14日,格力美国分公司的另一股东Soleus International Inc.将格力电器告上加州联邦法院,并提出1.5亿美元高额索赔。

Soleus公司在诉讼词中表示,格力电器在得知其生产的一款除湿器存在品质缺陷容易着火问题后不但没有立即召回处理,反而要求Soleus公司进行隐瞒。Soleus公司向美国政府报告后,遭到格力电器的报复。

“格力电器从未威胁、打压任何合作伙伴。”6月20日,格力电器给本报发来声明回应称,Soleus向加州联邦法庭提交的指控与事实严重不符,格力电器将尽最大努力主张自己的权利。

近年来,格力电器开始着手布局海外,除了在巴西、巴基斯坦、越南建设生产基地以外,还在美国等地建立分公司。去年,格力电器的海外营收158亿元,占全部营收16%。

广东环宇京茂律师事务所律师马平川指,由于对美国法律和国际条约了解不够,海外维权的经济成本相对较高,“即使有些企业能够最终胜诉也还是少数情况,多数情况下,企业为了节省开支、消除负面影响,往往会选择庭外和解。”马平川说。

受索赔消息影响,格力电器在早上小幅上扬后应声下挫,最终报收24.89元,比开盘价下跌2.35%。

合资方巨额索赔

据本报了解,Soleus公司原为格力在美国的经销商,2010年4月格力电器与Soleus公司共同成立了格力美国,格力占股51%。此后,格力的产品以“Soleus Air”和“Soleus Air Powered by Gree”两大品牌销往美国本土。

而作为当地家电进口通路企业,Soleus公司多年来累积了成熟的销售网络,如沃尔玛、好市多、塔吉特、家得宝等,在格力看来,合作可使格力的产品直接打进美国各大主流卖场。

两者合作相安无事,直到2012年7月,Soleus公司陆续收到消费者对旗下一款低容量除湿器的投诉,指该产品容易着火。Soleus公司提醒格力产品存在缺陷,但格力坚持认为只有小部分除湿器使用非防火材料,而且中国大部分家电厂商都是用这种材料,并且是安全的。

后来,Soleus公司聘请了产品测试专家,确定了该款产品设计有问题,而且2010年到2012年之间的产品都使用了不及格材料。于是,Soleus公司在去年11月把该款产品全部下架。

Soleus公司表示,在其将情况上报给联邦政府后,旋即受到了来自格力的恐吓和经济报复。

Soleus称,格力美国在2011年12月与西尔斯控股签订了为期5年总价达1.5亿美元的家电合同,但由于中方大幅抬高产品价格最终导致公司毁约。此外,格力电器还试图私下与西尔斯合作,绕过格力美国。

最终,Soleus公司以格力违反了合同约定以及诚信和公平交易为由,向格力电器索赔1.5亿美元。

在一位上海分析师看来,这其实应该是渠道变更引发的争端。该分析师表示:“这个诉讼其实可以分开两方面看,第一个是说除湿器有问题,第二个是格力抛开soleus单独找西尔斯合作。”同时,上述分析师还认为:“相较于soleus来说,西尔斯有更广泛的销售渠道和营销策略。”资料显示,西尔斯在2011年全球零售商Top 100 排名中,其经营业绩名列第十。

格力则表示,消费者反映的该款问题产品数量,低于格力在美国同类产品总销量的十万分之五。

“Soleus作为格力在美国市场除湿机项目的合作伙伴,本应与格力电器共同积极应对市场上出现的任何问题,而不是通过非正常手段牟取巨额利益或推卸责任。” 格力电器表示尚未收到美国加州联邦法庭的任何正式文件。

据美国联邦民事诉讼规则,被告在被送达后(通常情况下美国国外的公司通过使领馆或邮寄方式得知自己被起诉)有最长为60天的答辩期。

国际化受挫

自2001年6月巴西工厂投产以来,格力电器加快国际化,又在巴基斯坦和越南建立海外生产基地。今年3月,格力形象片首次登陆纽约时代广场,而在刚过去的6月15日,格力才发布了其英文版年报。

遭遇美国Soleus公司巨额索偿,黑天鹅基金认为,“品牌价值才是投资者应该考量的关键,假如指控属实,则给格力带来的损失将远超1.5亿美元。”

格力电器表示,已经及时向美国消费者产品安全委员会汇报,并聘请了一家第三方机构去测试评估,并汇报事故根本原因的调查进度。

与南美、东南亚等不同,欧美市场向来是中国家电出口的难题。一方面,欧美地区在安全、节能等方面对产品和企业有更高要求;另一方面,中国家电企业进入当地市场,面对来自传统欧美家电品牌强大竞争。

马平川指,近年来中国公司在海外被诉情况有增长趋势,主要集中在反倾销案件、知识产权侵权案件、产品质量问题遭受害者索赔案件等。

2012年,格力电器总营收1001.10亿元,同比增长19.87%;净利润为73.80亿元,同比增长40.92%;每股收益2.47元,同比增长32.80%。去年,格力电器的海外营收已达158亿元,占到全部营收的16%,格力电器董事长董明珠表示未来3年格力国际化将大有进展。

在靓丽成绩表背后,格力电器在欧美市场仍主要停留在贴牌代工阶段。

据本报了解,尽管格力美国公司产品覆盖空调、除湿机、取暖器、电扇和空气清新机等,但品牌始终只能使用“Soleus Air”和“Soleus Air Powered by Gree”。

“对Soleus的行为,格力电器深表遗憾。”格力电器表示后续将积极展开法律诉讼工作。

在马平川看来,中国企业海外维权成本高昂。“在美国律师的专业化程度很高,如果想要获得好的法律服务,企业需要付出一大笔律师费。”此外,由于不熟悉外国法律和诉讼技巧,企业很容易延误应诉时间,错过最佳的解决争议的时机,“这样可能让本来有机会赢的案子变得对企业不利,最后是企业付出高额的赔偿,变相增加了维权成本。”

 

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