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微软法律顾问的绝招

来源:  作者:  发布日期:2007-11-07 04:44:00

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星岛环球网

  法律事务总顾问布拉德福德·史密斯一面着手解决法律纠纷,一面努力使微软公司的对手转化为合作伙伴。

  2001年年底,布拉德福德·史密斯开始竞聘微软公司法律事务总顾问,当他为公司高层经理做提案演示时,他只用PowerPoint做了一页幻灯片。他的启示简明扼要但颇具说服力:现在是谋求和平的时候。这位在微软公司效力多年的法律事务代理人指出,软件业巨头微软公司应该改变自己的法律策略及商业行为,以改善同监管当局和其他技术公司之间的关系。史密斯发现,公司董事长比尔·盖茨和首席执行官史蒂文·巴尔默首肯了自己的意见。当时,美国司法部即将最终结束与微软公司历时4年的反垄断官司,而微软也正在为与司法部的和解做最后的完善工作,而且它们愿意尝试一些新的策略。史密斯回忆说:“我感觉自己不仅得到了这份工作,从某种意义上讲,我还得到了一把尚方宝剑。”(左图为传闻即将卸任微软工作的Bill Gates与负责微软商业软件部门总裁Jeff Raikes一同推介统一通讯方案。)

法律纠纷不再是你死我活的斗争

  事实上,对史密斯的任命预示了技术行业中的恃强凌弱现象将发生重大变化。自微软公司成立29年来,它几乎从不回避任何法律斗争。但最近两年,每当遇到法律诉讼案件时,微软便以积极的态度与政府和其他公司接触,以寻求庭外和解。

  到目前为止,微软已经解决了近24起法律诉讼案,并为此向原告支付了50亿美元。除了与司法部之间的官司外,微软还和美国在线-时代华纳、Sun电子计算机公司和其他一些小型公司诸如Be公司等达成了和解。

  外界人士认为,这位温文尔雅、来自美国中西部地区的45岁男子是导致这轮变化的关键因素。时代华纳公司的法律事务总顾问保罗·卡普奇奥说:“我们与微软之间所以能达成和解,其中一个重要因素是我对布拉德福德的信任。”2003年5月,时代华纳公司与微软公司就反垄断案达成和解,并从中获得7.5 亿美元赔付。

  史密斯单枪匹马很难圆满解决这些法律纠纷。如果没有盖茨和巴尔默的支持,史密斯书写的将是充满火药味的辩护状,而不是巨额支票。尽管盖茨和巴尔默同意在法律纠纷问题上采取和解态度,但制订行动战略并使之成为现实的却是史密斯。

  史密斯的前任是威廉·诺伊康,他于2002年退休,在诺伊康任职的22年里,他一直把法律纠纷当成一场你死我活的斗争。史密斯灵活的外交手段正好与之形成鲜明对照。巴尔默说:“公司的头等大事是竭尽所能结束所有法律纠纷。为了帮助我们实现这一目标,史密斯奉献了大量精力、才华和创造力,而且他采取了一种可以增加与其他公司之间合作的方式来实现这个目标。”

是真的改变还是假象

  为解决这些法律纠纷,微软有可能还会再付出几十亿美元。其中最引人注目的官司有两起:一是欧盟与微软之间的反垄断案,另一件是数字媒体竞争对手RealNetworks公司提出的反垄断诉讼案。

  史密斯不会为解决这两起案件而不惜付出一切代价,他承诺自己既不会无缘无故地支付赔偿费,也不会在微软公司的基本信念方面(微软有权为自己的产品选择新功能)做出任何让步。他允诺,将继续采用自己一贯坚守的原则来尽力解决好这两起案件。

  史密斯说:“如果与私人利益无关,就绝不会让它演化成私人恩怨。要时刻保持直接交流和渠道畅通,并关注可能产生的双赢机遇。如果你关注的只是某一个问题,那么你将很难弥合差异。但是,如果你能扩大视野,让人们同时看到三四个问题,那么我们就有可能创造以前不曾存在并且可以产生的双赢局面机遇。”

  史密斯面临的最大挑战可能来自微软公司内部。如果公司不愿让自己咄咄逼人的企业文化有丝毫低头的话,那么不要等史密斯解决完旧的法律纠纷,新的官司就会很快接踵而来。有些问题现已开始酝酿。微软公司计划把网络搜索功能融合到Windows操作系统中去,这个借用Windows操作系统形成垄断地位的意图可能会触怒政府的反垄断官员。

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